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La locura, una bendición para Daniel Johnston

2 noviembre 2009
johnstonmusica

Portada del disco Is And Always Was de Daniel Johnston

A pesar de tener 48 años y vivir con sus padres, Daniel Johnston se las ha arreglado para convertirse en una leyenda viva del folk norteamericano. El artista ha tenido una carrera sumamente accidentada debido a sus problemas mentales que, lejos de apartarlo de la creatividad, lo han llevado a llegar dónde pocos han llegado, destacándose por su pasión y su honestidad brutal.

Ya de niño se expresaba artísticamente por medio de cortometrajes y cintas de casete, y realizaba cómics y grabaciones de maquetas para regalar a quien las quisiera. Pero en la adolescencia llegaron los problemas con el diagnóstico de su desorden bipolar extremo, responsable de intensas paranoias, brotes de esquizofrenia y episodios violentos. Esta última lo llevo a visitar varios hospitales psiquiátricos mientras que su música, que consistía en temas desafinados que hablaban de demonios internos, tomaba otro rumbo y sus maquetas pasaban de mano en mano hasta convertirlo en una figura de la escena musical de Austin.

Debido a que fue criado en el seno de una familia profundamente religiosa, Johnston le temía exageradamente al diablo y su música llego a ser una expresión en contra de este. Su miedo enfervorizado le hizo rechazar un jugoso contrato con Elektra Records porque es el mismo sello al que pertenece Metallica, banda que él consideraba seguidora de Satanás.

De todos modos, la suerte tocó nuevamente a su puerta, y firmó un contrato con Atlantic Records, sello con el que publicó un único álbum y del que fue expulsado luego de que su disco Fun vendiera sólo 6.000 copias. Esa fue la última vez que el músico publicó un álbum de la mano de una gran discográfica, lo que probablemente contribuyó a que alcanzara la categoría de artista de culto.

A pesar de la montaña rusa que ha sido su vida, el genio admirado por artistas como Kurt Cobain -quien llegó a salir al escenario con una camiseta con la imagen de la carátula de uno de los primeros discos de Johnston, Hi, How Are You?-, ha lanzado hasta la fecha una docena de discos y ahora presentará en Reino Unido su nuevo trabajo, Is And Always Was, el que fue concebido, como no podía ser de otra manera, en el garaje de la casa de sus padres.