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The Chieftains. San Patricio, historia de Irlanda y México para el mundo

10 marzo 2010

The Chieftains lanzan San Patricio.

La reconocida banda irlandesa de música tradicional, fundada en 1963 presenta San Patricio, un completo trabajo discográfico que une la esencia de dos naciones, Irlanda y México, através de la historia del batallón de San Patricio. The Chieftains narran la leyenda que cuenta cómo un grupo de soldados de ambos países desertaron en 1846 del ejército norteamericano en una época donde los yanquis invadieron al país Azteca.

Desde hace veinte años, la idea de Paddy Moloney, líder de la banda irlandesa, era la de hacer un disco en torno a la guerra civil estadounidense pero en el camino se encontró con la historia de esta batalla que en los libros de historia no tenía mucha importancia. Sólo en México recordaban como “héroes” a los soldados que lucharon de su parte en aquella contienda.

Con esa información Moloney reunió a artistas de ambos países para revivir esta leyenda y terminaron participando destacadas figuras como Linda Ronstadt, el actor Liam Neeson, Los Tigres del Norte, Chavela Vargas, Carlos Núñez y Lila Downs.

Al proyecto se unió Ry Cooder, quien, según él le dio a la historia real a “una versión increíble y distorsionada”, además, en su opinión “este disco demuestra que tenemos mucho en común, independientemente de las razas”. El disco logra penetrar en las raíces musicales de Irlanda y México a través de rancheras, boleros, temas norteños, gigas y reels interpretadas con flautas, gaitas, requintos, zapateados, arpas, mandolinas, acordeones, violines e instrumentos prehispánicos como el huehuetl y el teponztle.

Se conoce también que el batallón lo integraban 175 emigrantes (40 eran de Irlanda) recién llegados a las costas americanas huyendo de la hambruna de 1845. Los historiadores de ambos lados coinciden en que los norteamericanos estaban dispuestos a todo para quedarse con Texas, el territorio en disputa.

Para el líder de The Chieftains, el marcado catolicismo irlandés y los malos tratos a los que se les sometía a sus compatriotas tuvieron mucho que ver en la decisión de los soldados irlandeses de pasarse al otro bando. “Los irlandeses odiaban disparar a los católicos, era como dispararse a sí mismos”, relata Moloney.

El proyecto de San Patricio, que cuenta con 19 temas, lo comenzó Lila Downs, una de las voces más importantes de México, detrás de ella se sumó la banda tradicional Los Tigres del Norte, la cantante de 92 años Chavela Vargas, el gaitero gallego Carlos Núñez y del actor Liam Neeson, que recita con voz convincente un texto del novelista y compositor Brendan Graham.

The Chieftains se han preocupado siempre por revivir el folclore irlandés y han fusionado su música con la de otros artistas como  The Corrs, Mick Jagger, Sting,  Sinéad O’Connor y Kepa Junkera.